Productinformatie & allergenen

Het is een trend dat consumenten meer behoefte hebben aan informatie over hun voedsel. Europese wetgeving speelt hierop met regels over het verstrekken van voedselinformatie aan de consument. 

Met goed klantadvies kun je je bovendien profileren als voedingsexpert. Je kunt klanten uitleggen welke stoffen je producten bevatten en waarom. Je kunt uitleggen dat allergenen helemaal niet slecht zijn, maar dat een klein percentage van de mensen er allergisch voor is. Je kunt vragen over voeding eerlijk beantwoorden en informatie leveren die klopt. Dat is onderscheidend vermogen.

Productinformatie

Er zijn verschillende regels voor informatiebepalingen op toonbankproducten, voorverpakte producten, producten die verkocht worden aan derden en via websites. De verplichtingen verschillen op de wijze waarop je jouw producten aanbiedt. Er wordt onderscheid gemaakt tussen niet-verpakte producten en voorverpakte producten. De basis is de Europese verordening 1169/2011 waaruit de verplichtingen voortkomen. Deze 46-pagina-tellende wetgeving is altijd leidend.

Verplichte vermelding allergenen

Van veertien voedselallergenen moet vermeld staan of ze voorkomen in het product. Dit zijn alleen de voedselallergenen die de meeste overgevoeligheidsreacties veroorzaken: ei, glutenbevattende granen, lupine, melk (inclusief lactose), mosterd, noten, pinda’s, schaaldieren, selderij, sesamzaad, soja, sulfiet (in hoeveelheden van >10 mg/kg), vis en weekdieren.

Ook de hiervan afgeleide stoffen die overgevoeligheidsreacties kunnen veroorzaken moeten worden vermeld.

Informatie beschikbaar stellen

De manier waarop de allergeneninformatie beschikbaar wordt gesteld, bepaalt de poelier zelf. Zo kan er een map met alle productinformatie gemaakt worden, de informatie kan op een tablet staan, op een poster hangen of op informatiezuilen vermeld worden. Zolang de informatie maar direct beschikbaar is. De consument mag er geen investering en bijzondere moeite voor hoeven doen. Een QR-code werkt bijvoorbeeld niet, want daar is een smartphone voor nodig.

Andere belangrijke wijzigingen

Naast het vermelden van de allergenen veranderen zijn er nog een paar zaken veranderd. Zo moeten voorverpakte producten die langer dan een productiedag plus 24 uur verpakt zijn, voorzien worden van een nieuw etiket met daar op alle vereiste voedingsinformatie. Ook verandert de grootte van de letters op het etiket. De nieuwe wetgeving biedt ook volop kansen. Omdat alle informatie over de stoffen in het product straks direct zichtbaar is, kunnen consumenten zien wat het onderscheid is tussen een ambachtelijk gemaakt product en een fabrieksproduct. De nieuwe wetgeving zorgt voor bewustwording. Want wat zit er eigenlijk in je producten, en is een bepaalde hulpstof echt nodig? En zo niet, kan het eruit?

Allergenen

De vermelding van allergenen en nadere eisen aan etikettering van voorverpakte producten, zijn het gevolg van de nieuwe Verordening Voedselinformatieverstrekking die sinds 13 december 2014 van kracht is. Alle bedrijven die niet-voorverpakte producten verkopen, moeten uitsluitend de allergeneninformatie over elk product aan de klant kunnen verstrekken.

Verplichte vermelding allergenen

Van veertien voedselallergenen moet vermeld staan of ze voorkomen in het product. Dit zijn alleen de voedselallergenen die de meeste overgevoeligheidsreacties veroorzaken: ei, glutenbevattende granen, lupine, melk (inclusief lactose), mosterd, noten, pinda’s, schaaldieren, selderij, sesamzaad, soja, sulfiet (in hoeveelheden van >10 mg/kg), vis en weekdieren. Ook de hiervan afgeleide stoffen die overgevoeligheidsreacties kunnen veroorzaken moeten worden vermeld.

Informatie beschikbaar stellen

De manier waarop de allergeneninformatie beschikbaar wordt gesteld, bepaalt de poelier zelf. Zo kan er een map met alle productinformatie gemaakt worden, de informatie kan op een tablet staan, op een poster hangen of op informatiezuilen vermeld worden. Zolang de informatie maar direct beschikbaar is. De consument mag er geen investering en bijzondere moeite voor hoeven doen. Een QR-code werkt bijvoorbeeld niet, want daar is een smartphone voor nodig.

Allergenentoezicht

Vanwege de corona-maatregelen is het toezicht op de allergenenwetgeving, dat op 1 april jl. zou starten, uitgesteld. De NVWA laat weten daadwerkelijk te starten met dit toezicht als de horeca weer enkele weken open is. Wel is er een korte pilot gehouden onder enkele bedrijven in de horeca en ambachtelijke bedrijven. Hieruit kwam naar voren dat de kennis van de allergenenverplichtingen bij ondernemer en personeel in veel gevallen niet voldoende was.